Доктор Остин: появление зомби станет результатом действия комбинации возбудителей

04.02.2017

Наука, как известно, умеет многое. Адронный коллайдер, нанотехнологии, даже жесткие диски на терабайт — всем этим никого уже не удивить.

Но доктор Остин из университета Глазго знает, как взять публику за живое: он изучает зомби.

WorstCaseScenarioDoctorAustin-Credit-to-Russell-Mcgovern

Здесь и далее фото Zombiescience.Co.Uk/Russell Mcgovern

1. PLAYBOY Итак, вы зомбиолог?

ОСТИН Я — зомбиолог-теоретик, работаю в Университете Глазго. Читаю лекции — на научных и юмористических фестивалях, в школах. В общем, где ни попадя.

2. PLAYBOY А кто оплачивает этот банкет?

ОСТИН Нас финансирует благотворительный фонд Wellcome Trust, они дают нам деньги уже около трех лет.

3. PLAYBOY А вы — лицо проекта?

ОСТИН Да. Но с недавних пор тем же самым занимается еще один парень. Приходится расширяться — в последнее время нас зовут выступить все чаще, и я уже разрывался, пытаясь оказаться в нескольких местах одновременно.

4. PLAYBOY Как все началось?

ОСТИН Мы начинали все это вместе с коллегами с кафедр медицины и ветеринарии. Они собирались запускать проект по привлечению внимания публики к научной деятельности, и мы задумались о том, как можно заинтересовать подростков и взрослых наукой, особенно нашей областью — биологией. К тому времени я уже давно занимался зомби, много знал о них и подумал, что это отличный способ заинтересовать людей. Так что я написал сценарии, развил идею, а мои коллеги подсыпали мне научных данных.

5. PLAYBOY И каков же формат ваших выступлений? О чем вы говорите, что исследуете?

ОСТИН Вот, например, есть у нас такая лекция — «Мозг зомби». Она совершенно новая, мы еще не обкатывали ее на публике. А первым было «Введение в зомбиологию». Выступление проходит в формате лекции с несколькими демонстрациями.

В конце слушатели могут сдать экзамен онлайн. Есть еще одна — «Худший сценарий». Это что-то вроде практикума, во время которого вы попадаете прямо в разгар зомби-апокалипсиса и вам надо решать, как себя вести, при этом решения, которые вы принимаете, влияют на результат практикума.

WorstCaseScenarioDoctorAustin2-Credit-to-Russell-Mcgovern

6. PLAYBOY И как же, вы считаете, может произойти зомби-апокалипсис? Что его может вызвать?

ОСТИН Вариантов может быть много. Мы считаем, что особую опасность представляют болезнетворные микроорганизмы, которые могут стать причиной болезни, превращающей людей в зомби. Ее может вызвать вирус сродни возбудителю бешенства, или паразит, или бактерии. Поэтому мы исследуем симптомы зомби-инфекции и сравниваем с симптомами других заболеваний, пытаясь разгадать, что может явиться причиной заболевания.

7. PLAYBOY И каких же болезней следует опасаться в первую очередь?

ОСТИН Если честно, наиболее подходящей болезнью на сегодня мы считаем губчатую энцефалопатию, она же — коровье бешенство. О ее возбудителе мы до сих пор многого не знаем. Известно одно: подхватить болезнь можно, употребляя в пищу мозг и нервные ткани других животных. Именно так, при попадании в пищу этих самых тканей, заражаются коровы.

Болезнь поражает мозг, в нем образуются микроскопические отверстия, при этом страдают определенные зоны мозга. В итоге заболевший ходит шатающейся, нетвердой походкой. Из-за болезни ваша личность может разрушиться, вы можете стать похожи на ожившего мертвеца. Да-да, именно эти симптомы вы можете заполучить! Но единственное, чего мы не понимаем, — почему люди так редко подхватывают эту болезнь.

Мы ожидали, что тысячи, миллионы людей станут жертвами коровьего бешенства, но в действительности их оказалось всего лишь несколько сотен. При этом, даже если инфекция попадет в ваш организм, она еще очень долго не проявит себя. А ведь в фильмах симптомы у зомби начинают проявляться очень быстро!

В подобных случаях скорее следует искать нечто вроде вируса, похожего на возбудителя бешенства. Здесь тоже есть сходство: вирус передается через укус, содержится в слюне, проникает непосредственно в мозг и может вызывать агрессивность. Так что, если в будущем нам суждено встретиться с зомби, возможно, это будут жертвы изменившегося вируса. А возможно, появление зомби станет результатом действия некоей комбинации возбудителей.

В определенном смысле зомби должен оставаться живым. Тело должно дышать, получать питательные вещества и преобразовывать их в энергию

8. PLAYBOY В массовой культуре зомби описывают по-разному. Какая же из версий наиболее реалистична?

ОСТИН Мы обычно говорим о симптомах, о том, какие из них возможны в реальной жизни, и сравниваем это с зомби, какими их показывают в кино. Если говорить в целом, одну деталь следует упомянуть. Обычно в фильмах зомби — это ожившие мертвецы, покойники, которые ведут себя как живые люди. Вот это на сегодняшний день кажется нам неправдоподобным: в определенном смысле зомби должен оставаться живым.

Тело должно дышать, получать питательные вещества и преобразовывать их в энергию. Чтобы зомби мог двигать руками и ногами, у него должен сохраняться кровоток. Столкнувшись с зомби, не пытайтесь поразить его мозг — цельтесь в сердце, которое просто обязано хоть как-то работать. И еще, они не смогут выжить под водой без кислорода, как это описано в книгах Макса Брукса.

В общем, вряд ли зомби — это восставшие мертвецы, скорее это люди, пораженные некоей болезнью, симптомы которой схожи с тем, что нам показывают в фильмах. Наука — штука не настолько захватывающая, как голливудские выдумки. Так что зомби вряд ли смогут выжить под водой — если только не захватят с собой баллоны с кислородом.

9. PLAYBOY Значит, чтобы выжить, им будет недостаточно человеческой плоти?

ОСТИН Никакое поражение мозга не заставит человека рассматривать в качестве пищи исключительно человеческую плоть. Но при этом у зомби может быть такой симптом, как постоянный голод, желание все время есть, а если при этом он не будет обращать внимания на то, что именно он ест, он без проблем сможет регулярно питаться человечиной.

10. PLAYBOY Как же вы предполагаете остановить зомби-апокалипсис?

ОСТИН Мы ученые, а значит, гуманисты. Мы предпочитаем лечить людей, а не убивать их, если это возможно. Но в лекциях мы говорим кое-что и о том, как воевать с зомби, — аудитория это любит. Что же касается того, как избежать зомби-апокалипсиса, начинать нужно будет с простых мер: мыть руки, изолировать больных, принимать меры, чтобы сдержать распространение болезни, и, разумеется, искать средство излечения.

Еще мы рассказываем о том, что мало победить болезнь: необходимо еще ликвидировать ее последствия. Людей придется заново учить ходить — так же, как это делают с перенесшими инсульт. Кроме того, им, вероятно, понадобятся занятия с логопедом, нужно вновь приучать их к нормальной речи. Мозгу придется проходить капитальную перенастройку. Может быть, и операция окажется необходимой.

Это лишь некоторые возможные методы лечения, по крайней мере мы будем пробовать их применять. Согласись, будет обидно, если твоя бабушка станет зомби, шарахнуть ее по голове, а через пару дней встретить врача, который мог бы ее вылечить. Если бы ты не поторопился, конечно.

Doctor-Austin.png1622486895_900a8baf22_b

11. PLAYBOY Но в фильмах их всегда убивают...

ОСТИН Ну, если эпидемия распространится так широко, а инфицированные будут настолько агрессивными, что вокруг начнется хаос, может, вам и придется разбить пару-тройку голов, чтобы выбраться из заварушки. Но мы все-таки будем искать способы лечения и в конце концов найдем способ вернуть нас всех к нормальной жизни. Сегодня, даже если эпидемия случается, от нее гибнет не так уж много людей. Вот и с зомби-апокалипсисом так или иначе справимся.

12. PLAYBOY Ну а если он все-таки случится, вы сами где намерены скрываться?

ОСТИН Если случился апокалипсис и вокруг хаос, я советую перебраться куда-нибудь в малолюдное место. Можно разбить лагерь где-нибудь в полях, на открытой местности — так вы легко заметите зомби, если они направятся к вам. Еще советую вам обзавестись велосипедом — он будет полезнее любого моторизованного средства передвижения. Не советую запираться в каком-нибудь убежище, ведь рано или поздно все ваши запасы подойдут к концу, а зомби снаружи тем временем станет здорово больше.

13. PLAYBOY А как повлияют на зомби сильная жара или мороз? Могут они помочь с ними справиться?

ОСТИН Вероятно, зомби будут так же чувствительны к температурным воздействиям — например, к переохлаждению, — как и обычные люди. Может, в холодных краях зомби замерзнут и быстренько перемрут, а в жарких странах их будут косить перегрев и обезвоживание. Но вряд ли, как это описано у Макса Брукса, зомби смогут, замерзнув, потом без проблем оттаять. Когда тело замерзает, в коже формируются ледяные кристаллы, и, когда тело начнет оттаивать, они будут разрывать его, оставляя ужасные повреждения. В жарких странах, если у зомби будут раны, бактерии в них будут размножаться активнее из-за жары, и их тела будут просто-напросто распадаться на части. Представьте, какая будет вонь!

14. PLAYBOY Вы много говорите о Максе Бруксе — это ваш любимый писатель?

ОСТИН Я люблю многих авторов. Начиная с Джорджа Ромеро, который, кажется, был первопроходцем в теме зомби, до Макса Брукса и его «Мировой войны Z» — книга просто отличная, да и фильм ничего. Еще я фанат «Живых мертвецов» в самых разных видах — от сериала до комиксов.

15. PLAYBOY А как вы относитесь к фильму «28 дней спустя», точнее, к тому, что зомби там отлично умеют бегать?

ОСТИН Меня часто спрашивают о том, как передвигаются зомби — медленно или быстро? На самом деле повреждения мозга могут быть очень разными. В результате зомби могут стать медлительными и неуклюжими — что логично, ведь это же болезнь! Когда вы больны, ваш организм функционирует хуже, чем до болезни.

Я, к примеру, неважный бегун, но, если буду болен, тем более вряд ли стану носиться как Усэйн Болт. Конечно, выброс адреналина может заставить зомби мчаться как ветер, но такие всплески у людей обычно коротки: под влиянием адреналина можно и машину поднять, и что-нибудь еще в этом роде, но это состояние тут же схлынет. Это не свойство суперчеловека, а короткий, очень короткий всплеск. Так что, скорее всего, зомби действительно будут двигаться медленно и неуклюже.

Всякой там кровищи в наши лекциях более чем достаточно, но большинство слушателей это не особо впечатляет. По крайней мере до сих пор никто еще в обморок не падал

16. PLAYBOY Вы говорите о болезни-гибриде. Но в фильмах зомби-апокалипсис обычно происходит в результате ядерной катастрофы или падения кометы. Каков же наиболее вероятный сценарий?

ОСТИН Это должна быть какая-то биологическая угроза. Радиация здесь ни при чем. Здесь я вынужден опровергнуть Джорджа Ромеро, при всей моей любви к нему: радиация вызывает специфические поражения, совсем непохожие на результат действия зомби-вируса. Может ли эта угроза прийти из космоса? Возможно. Это может быть инопланетный вирус, с которым мы еще не сталкивались. Хотя в этом случае его происхождение будет чертовски трудно доказать.

Может ли такой вирус быть создан человеком? Мерзких типов, конечно, полно, но я не думаю, что уже сейчас где-нибудь в лаборатории засел какой-нибудь злой гений, который пытается собрать воедино вредоносное воздействие всех самых гнусных из известных вирусов. Но может быть, в будущем нечто подобное произойдет. Вирусы развиваются и меняются куда быстрее, чем люди, и могут полностью изменить свою структуру за тысячу поколений за время жизни одного-единственного поколения людей.

В принципе, вирусы предпочитают размножаться внутри собственного семейства, и какой-нибудь из опасных вирусов вряд ли захочет скрещиваться со всякой ерундой вроде вируса гриппа. Но и это мы не можем утверждать с полной определенностью. Это и есть самое интересное в науке.

17. PLAYBOY Вы читаете свои лекции для двух возрастных категорий слушателей. Каких же?

ОСТИН В принципе, у нас существует две версии — для школьников и для взрослых. Взрослые лекции смешнее. Всякой там кровищи достаточно и в том, и в другом варианте, но большинство слушателей это не особо впечатляет. По крайней мере до сих пор никто еще в обморок не падал.

18. PLAYBOY Кажется, еще вы заставляете зрителей вытаскивать клещей? Или нет?

ОСТИН Клещи одним своим укусом могут вызвать болезнь Лайма, так что мы показываем, каким образом клещи оказываются переносчиками болезни, извлекая клещей из искусственной руки.

19. PLAYBOY Вы демонстрируете публике очки, имитирующие зрение зомби. В чем тут прикол?

ОСТИН В эти очки встроены призмы с угловым смещением вправо. Они преломляют лучи света, падающие на линзы, и из-за этого человек в них видит предметы немного смещенными. За точность наших движений отвечает мозжечок, но, когда вы в этих очках, вы будете слегка промахиваться. Постепенно ваш мозг адаптируется, и ваши движения станут точными, но стоит вам снять очки, и вам вновь придется приспосабливаться. Эти очки-симулятор демонстрируют, как работает поврежденный мозжечок.

20. PLAYBOY Если человека укусил зомби, имеет ли смысл ампутировать пораженную конечность?

ОСТИН Тут придется сначала понять причину и природу заболевания, а потом уже решать, поможет ли ампутация. К примеру, в 1972 году ученые провели эксперимент на мышах. Они делали им инъекции в задние лапы, вводили вирус бешенства.

Так вот, они выяснили, что, если эту лапу ампутировать спустя 18 дней, это спасет мыши жизнь, поскольку вирус бешенства распространяется по нервной ткани, причем очень медленно. Если же вирус переносится кровью, он распространяется по организму очень быстро, и отпиливать руку в этом случае без толку. 

Я стараюсь объяснять подобные вещи в своих лекциях, потому что знаю: у людей есть свои представления по поводу зомби. Мне совсем не хочется разочаровывать публику.

Это интересно:

Playboy-тест: каковы твои шансы на выживание в зомби-апокалипсисе?

Я тебя уже заждался: лучшие мемы с Ждуном >>

Кот-гопник: лучшие мемы в нашей подборке >>

13 любопытных фактов из жизни: что пьянит девушек и во что верят американцы >>

И порно, и задорно: обзор самых идиотских порно-пародий >>

Меланья Трамп: 16 лучших фото из твиттера первой леди США >>

Тест: робкий девственник или король извращенцев?

28 сексуальных фото младшей дочери Дональда Трампа >>