Ли Бардуго «Шестерка воронов»

20.08.2017

Приключенческий роман «Шестерка воронов» выходит в издательстве «АСТ».

История расскажет о Казе Бреккере — воре, мошеннике, лидере банды, известном всему Кеттердаму, потому что для него не существует работы слишком грязной и невыполнимой. Однажды ему выпадает шанс на похищение века, которое сможет сделать его невообразимо богатым. Чтобы совершить невозможное он подбирает превосходную команду. Теперь главное — удержать членов этой команды от убийства друг друга до окончания миссии.

Шестерка воронов %282%29

Иллюстрация предоставлена издательством

Матиасу вновь снился сон. Снилась она. Во всех своих снах он преследовал ее: иногда по зеленым весенним лугам, но чаще по ледяным полям, ловко петляя между валунами и трещинами. Он всегда догонял и всегда ловил девушку.

В приятных снах он толкал ее на землю и душил, наблюдая, как в ненавистных глазах меркнет жизнь. Наконец-то, наконец-то! В кошмарах же они целовались. В этих снах она не боролась с ним, а смеялась, будто его преследования были всего лишь игрой, будто знала, что он ее поймает, будто хотела этого и больше всего на свете мечтала оказаться прижатой его телом. В объятиях Матиаса она была идеальна и желанна. Он целовал ее и утыкался лицом в нежный изгиб шеи. Кудри девушки ласкали его щеки и, казалось, если он сможет задержать ее подольше, все раны затянутся, все обиды забудутся, и все плохое улетучится.

— Матиас, — шептала она его имя бархатными губами.

Эти сны были худшими из всех, и когда он просыпался, то ненавидел себя почти так же сильно, как ее. За то, что он мог предать себя, предать свою страну, хоть и во сне... Даже после всего, что она сделала, какая-то ущербная часть его все еще ее жаждала... это уже слишком.

Сегодняшний сон был ужасен. Девушка носила синие шелка — такой роскошной одежды ему еще не доводилось на ней видеть. На голове — прозрачная вуаль, и свет от лампы мерцал вокруг нее, как капли дождя. Джель, как же восхитительно она пахла! Влажным мхом и ароматом духов. Нина любила роскошь, и у нее были дорогие духи — розы и что-то еще, что его нищенский нюх не мог распознать. Девушка прижалась губами к его виску, и он готов был поклясться, что она плакала.

— Матиас.

— Нина, — выдавил он.

— О, ради всех святых, Матиас, — зашептала она. — Пожалуйста, очнись!

Он проснулся и сразу же понял, что сошел с ума, потому что она находилась здесь, в его камере, стояла на коленях подле него и ласково гладила по груди.

— Матиас, пожалуйста...

Ее голос был полон мольбы. Он столько раз мечтал об этом. Иногда она молила о пощаде, иногда о других вещах.

Матиас протянул руку и коснулся ее лица. Такая мягкая кожа. Однажды он насмехался над ней из-за этого — у солдат не бывает такой кожи, ухоженной, изнеженной. Еще он смеялся над пышными формами ее тела, стыдясь своей реакции на него. Парень опустил ладонь на ее щеку, ощутив мягкое касание ее волос. Такая милая. Такая настоящая. Это несправедливо.

И тут он заметил кровавые повязки на своих руках

С пробуждением пришла боль — сломанные ребра, ноющие костяшки пальцев. У него откололся кусочек зуба, и в какой-то момент он порезал об него язык. Во рту все еще ощущался медный привкус крови. Волки. Его заставили убить волков.

Он полностью очнулся.

— Нина?

В ее прекрасных зеленых глазах блестели слезы. Его охватила ярость. У нее нет права на слезы, на жалость!

— Тише, Матиас. Мы пришли за тобой.

Что это за игра? Что за новая пытка? Только он научился выживать в этом чудовищном месте, как пришла она, чтобы добавить ему мучений. Парень бросился вперед, скидывая Нину на пол, и сомкнул руки вокруг ее горла. Затем сел на нее, придавив коленями ее руки. Ему было прекрасно известно, какая смертельная опасность таится в ее руках.

— Нина, — проскрежетал он.

Та вцепилась в него ногтями.

— Ведьма, — прошипел Матиас, наклоняясь вперед.

Ее глаза расширились, лицо покраснело.

— Моли меня. Моли о пощаде!

Он услышал щелчок, и чей-то замогильный голос сказал:

— Убери от нее руки, Хельвар.

Кто-то сзади прижал пистолет к его шее. Матиас не удостоил его даже взглядом.

— Давай стреляй.

Он лишь сильнее впился пальцами в шею Нины. Никто и ничто не лишит его этого удовольствия. Предательница, ведьма, дрянь. Все эти слова приходили ему в голову наравне с другими: красавица, само очарование. Рёд фетла — маленькая красная птичка, как он называл ее за цвет ордена гришей. Ее любимый цвет. Он крепче сжал руки, пытаясь заглушить безвольный голос внутри себя.

— Если ты действительно потерял рассудок, все окажется гораздо сложнее, чем я предполагал, — вновь раздался скрипучий голос.

Матиас услышал звук, словно что-то рассекло воздух, а затем его плечо взорвалось мучительной болью. Казалось, его ударил крошечный кулачок, но вся левая рука онемела. Парень с кряхтеньем начал падать вперед, все еще сжимая горло Нины. Он бы рухнул прямо на нее, если бы неизвестная рука не дернула его за ворот рубашки.

Перед ним стоял незнакомец в форме охранника. Его темные глаза блестели, в одной руке был пистолет, в другой — трость с набалдашником в виде головы ворона с опасно загибающимся клювом.

— Соберись, Хельвар. Мы пришли тебя освободить. Я могу поступить с твоей ногой так же, как поступил с рукой, и тогда нам придется тебя тащить. Или же ты выйдешь отсюда на своих двоих, как мужчина.

— Из Хеллгейта невозможно выбраться, — сказал Матиас.

— Сегодня ночью возможно.

Матиас подался вперед, пытаясь сориентироваться, и прижал к себе онемевшую руку

— Вы не можете просто взять и вывести меня. Стражники заметят, — прорычал он. — Я не собираюсь терять свои привилегии, добытые в бою, ради того, чтобы тащиться с вами Джель знает куда!

— Ты будешь в маске.

— Если охранники решат осмотреть...

— Им будет не до этого, — ответил странный бледный парень. И тут раздались крики.

Матиас резко поднял голову. Со стороны арены донесся топот ног, нахлынувший, как волна: люди начали прорываться в проход за стеной его камеры. Он услышал вопли охранников, а затем — рычание большой кошки и трубный рев слона.

— Ты открыл клетки, — голос Нины дрожал от изумления, хотя, кто знает, когда она бывает искренней, а когда разыгрывает представление. Матиас избегал смотреть в сторону девушки, иначе потерял бы всякое ощущение реальности. Он и так держался из последних сил.

— Джеспер должен был дождаться третьего удара часов, — недовольно сказал бледный парень.

— Так часы уже пробили три, Каз, — ответила невысокая девушка с темными волосами и сулийской бронзовой кожей. На нее опирался парень в бинтах, покрытый рубцами.

— С каких пор он стал таким пунктуальным? — проворчал незнакомец, глядя на свои часы. — Вставай, Хельвар.

Он протянул Матиасу руку в перчатке, и тот уставился на нее.

«Это сон. Самый странный из всех, что мне снились, но определенно сон».

Или же убийство волков наконец-то свело его с ума. Сегодня он забрал жизнь у собственной семьи. Никакие молитвы за их дикие души этого не искупят.

Он посмотрел на бледного демона в черных перчатках. Каз — так девушка назвала его. Вытащит ли он Матиаса из этого кошмара или просто загонит его в новый ад? «Выбирай, Хельвар».

Читайте также отрывки из книг:

Пола Хокинс «В тихом омуте» >>

Антон Фридлянд «Дом на скале» >> 

Алан Дин Фостер «Чужой. Завет» >>

Ю Несбе «Жажда» >>

Дэниел Коул «Тряпичная кукла» >>

Шекспир, Карбоун: «кста Гамлет» >>

Чак Паланик «Зомби» >>

Д. Макдональд, Д. Дронфилд «Очень опасная женщина» >>