ВРЕМЯ Ч

16.09.2006

Дело вкуса
«Мои вкусы предельно просты. Я люблю только самое лучшее». Этот афоризм Черчилля широко известен, но мало известно, насколько это соответствует действительности. Внук герцога, он с детства привык быть окруженным прислугой и вообще заботой. Выезжая из Лондона, Черчилль брал с собой целую свиту: четыре телохранителя, два камердинера, шофер, ассистенты, стенографистки, врач и медсестра. Слугам от него частенько попадало (например, ночной туфлей), но они его боготворили. Всегда выходил к завтраку последним, чтобы гости могли оценить его появление. Проявлял неумеренность в пище (обычный обед Черчилля мог выглядеть так: устрицы, суп из савойской капусты, камбала с копченой лососиной, жаркое из оленины, сыр и десерт) и начинал выпивать прямо после завтрака... правда, этот же бокал с виски доживал до ужина; на самом деле выпивал Черчилль умеренно, хотя и светская мода тридцатых на завязку (тогда говорили «засуху») его миновала. Купив полуразрушенное имение Чартвелл, много лет восстанавливал его (деньги на это зарабатывались литературным трудом – и всю свою жизнь Черчилль много и со вкусом писал, дописавшись в конце концов до Нобелевской премии); в Чартвелле он вел образ жизни сельского помещика, который считал единственно приемлемым для джентльмена. Коллекционировал шляпы, писал маслом (и даже продавал картины на аукционах – под псевдонимом, конечно), разводил племенных скакунов и – страшно тщеславный – до самой смерти гордился завоеванными ими призами. Пережив в юности несколько бурных и, увы, бесплодных романов, женился на обедневшей аристократке Клементине Хозье и, кажется, был счастлив.


Черчилль был одним из самых остроумных людей своего времени. Однажды леди Астор, сочувствовавшая коммунизму светская дама, заявила ему: «Если бы мне пришлось выйти за Вас замуж, я бы подсыпала Вам яда», на что Черчилль ответил: «Если бы я был Вашим мужем, я бы принял этот яд». А самая цитируемая фраза сэра Уинстона – «Демократия – худшая из возможных форм правления, но лучшей ещё никто не придумал» - и по сей день сохраняет свою актуальность.