Зачем зебре полоски? Ученые 150 лет бились над разгадкой и нашли ответ

22.02.2019

Оказалось, нам есть чему у них поучиться!

zebra-3758310_1920

Здесь и далее фото pixabay.com

Ученые-биологи из Бристольского университета наконец-то нашли точный ответ на вопрос, который волновал человечество всю жизнь: «Зачем зебрам полоски?».

Оказалось, у необычного окраса действительно есть вполне конкретное предназначение — полосы дезориентируют слепней и мух цеце, которые реже садятся на полосатые поверхности, чем на однотонные, теряя ориентацию в пространстве.

Как проходил эксперимент?

Эксперименты проходили в английском графстве Сомерсет в течение нескольких летних месяцев. На выпас на разные поля, прилегающие друг к другу, в одни и те же дни выводили трех живущих в неволе бурчелловых зебр (самый распространенный вид зебр) и девять обычных лошадей разных мастей — гнедую, вороную, белую и серую.

На некоторых лошадей в случайном порядке надевали разные попоны — одноцветные (разных цветов) и полосатые, похожие на традиционный окрас зебр. Ученые проводили в поле по 16 часов в день, фиксируя свои наблюдения на видео.

kenya-1883654_1920

Как вели себя слепни и мухи?

Оказалось, что слепни одинаково кружат вокруг лошадей и зебр, пока дело не доходит до «посадки». Насекомые почти никогда не приземлялись на шкуры зебр и на полосатые попоны, лежавшие на лошадях.

«Слепни летают очень быстро. Сначала они летели к добыче, а затем резко разворачивались, иногда врезаясь в зебру со всего ходу вместо того, чтобы совершить нормальную посадку», — рассказал доктор наук Мартин Хау в интервью газете Guardian.

Ученые связывают такое поведение насекомых с тем, что те не могут различать цвета с расстояния более двух метров.

«Для слепней и мух с расстояния более двух метров зебра выглядит так же, как и серая лошадь: они совершенно не могут различить полоски», — уточнил Хау.

При этом внезапное появление контрастных полос в поле зрения при быстром приближении к объекту — удивляет, дезориентирует и заставляет резко менять траекторию полета.

Кроме того, полоски нарушают восприятие того, как быстро движется животное, на которое условный слепень хочет приземлиться.

zebra-283869_1920

Почему такой окрас возник только у зебр?

Биологи связывают это с географией.

«С эволюционной точки зрения зебра появилась в тех точках земного шара, где мухи переносят различные смертоносные заболевания, так что укус мог иметь плачевные последствия. Тогда как у домашних лошадей такой побудительной причины для появления полос не было», — пояснил Мартин Хау.

Все последние десятилетия до этого открытия ученые склонялись к тому, что полоски помогают зебрам в маскировке, чтобы не привлекать внимание хищников. Также были гипотезы об особой терморегуляции за счет окраса и возможном общении посредством полосок между сородичами.

Что делать с этими знаниями людям?

Самое любопытное, что люди теперь могут пользоваться этим открытием и выбирать полосатую одежду при выезде на природу. Также подойдет любой крупный и контрастный узор.

Кстати, недавно ученые выяснили, что беспокойные люди передают свою тревожность домашним животным, подрывая этим их здоровье.